NASA 2020 Mars Rover está listo para nuevas exploraciones científicas

La NASA acaba de anunciar su plan Mars 2020 para enviar un rover al planeta rojo y explorarlo con sus robots avanzados. Esta misión tiene como objetivo abordar los temas de la posibilidad de vida humana, existencia de vida microbiana pasada, geología, condiciones climáticas y, además, futuras exploraciones humanas.

El equipo de dirección del rover fue probado con éxito la semana pasada y lleva varios tipos de equipos científicos para estudiar la superficie y la atmósfera. Se informa que tiene 23 cámaras para ver alrededor.

Mars Rover 2020
Imagen vía NASA JPL

La NASA planea lanzar este rover en julio del próximo año, citando que la Tierra y Marte están en posiciones relativamente buenas y usan menos energía para viajar. Después de todo, se espera que el rover 2020 llegue al planeta rojo en febrero de 2021, donde comenzará sus operaciones intencionales.

El propósito científico

NASA mencionado tu propósito de ser “Estudiar la habitabilidad de Marte, buscar signos de vida microbiana pasada, recolectar y almacenar en caché muestras y prepararse para futuras misiones humanas”, con su vehículo del tamaño de un automóvil que tiene seis ruedas flexibles para viajar por el terreno rocoso de Marte.

La ingeniería realizada para este nuevo rover se basa en gran medida en Curiosity, el rover anterior fabricado en 2012. La NASA dice que el diseño de la rueda, la cobertura de alcance, etc. se han mejorado y este será el primer rover en llevar un taladro para excavar muestras de rocas marcianas. Los científicos afirman que el planeta, antes de miles de millones de años, tenía agua caliente en la superficie, una atmósfera más densa y una fuerza magnética a su alrededor. Con estas suposiciones, la NASA cree que debería haber una sola vida celular en ese momento.

La cautivadora misión

El rover, que apenas recorre 200 metros diarios, tiene la tarea de perforar la superficie en busca de rocas. Esto se hará usando sus brazos de perforación de dos metros y guardándolos en tubos. Llamar a este proceso como Almacenamiento en caché de depósito, las muestras perforadas se recolectan, almacenan y conservan en tubos y se desechan en la superficie durante mucho tiempo, probablemente hasta que venga el próximo rover y las recoja.

La NASA dice que el estudio en el lugar no sería posible con un laboratorio intensivo del tamaño de una habitación, por lo que es imposible llevarlos allí. Así, las muestras serán devueltas por la futura misión que está prevista en 2026.